Fed Cup

Haarhuis: ‘Het is heel gaaf dat het zo snel was uitverkocht’

Paul Haarhuis staat sinds 2014 aan het roer van het Nederlandse Fed Cupteam. Het duel tussen Nederland en Canada is de 14de krachtmeting voor de 52-jarige captain uit Waalre. Van de 13 voorgaande interlands onder zijn leiding won Nederland er maar liefst negen.

Haarhuis: ‘Het is heel gaaf dat het zo snel was uitverkocht’

Als speler ben je in 16 jaar tijd, maar liefst 27 keer voor Nederland uitgekomen. Wat is jouw mooiste herinnering toen je als speler voor Oranje uitkwam?
‘Dat zijn meerdere mooie momenten. Ik kan mij nog goed herinneren hoe we in en tegen Mexico wonnen. Daar is ook het idee ontstaan van een studentengroep die nu bijna bij elke landenwedstrijd erbij is. Er waren in die tijd namelijk een aantal Nederlandse studenten aanwezig voor stage of vakantie en die brachten een geweldige sfeer mee in het stadion. Die traditie is daar toen geboren. Verder was de overwinning op Spanje memorabel. In Barcelona versloegen we de Spanjaarden op gravel, terwijl ze twee top10-spelers in de ploeg hadden en bovendien echte gravelspecialisten waren. Ook de confrontatie in Rotterdam op de Müllerpier tegen de Verenigde Staten staat in mijn geheugen gegrift. We verloren weliswaar, maar de sfeer en het grote stadion was ongeëvenaard.’

Sinds 2014 ben je de Fed Cupcaptain. Wat is jouw mooiste ervaring de afgelopen vier jaar?
‘Het meest bijzondere is de ongeslagen serie van acht wedstrijden. Die reeks begon in 2014 in de Europees/Afrikaanse groep. We wonnen dat jaar achtereenvolgens van Kroatië, België, Luxemburg, Wit-Rusland en Japan. Die lijn trokken we in 2015 door met zeges op Slowakije en Australië. Het jaar daarop versloegen we Rusland in Moskou. De ongeslagen reeks eindigde in de halve finale tegen Frankrijk. Die zegetocht was toch wel uniek, te meer ook omdat we maar één speelster in de top100 hadden.’

Haarhuis: ‘Het is heel gaaf dat het zo snel was uitverkocht’ 1

Je hebt ervaring als speler en als coach. Wat is spannender; zelf spelen of coachen vanaf de bank?
‘Nou, het meest stressvolle is wanneer je zelf niet speelt.’

Wat is het verschil en hoe ga je daar mee om?
‘Als speler heb je het zelf in de hand. Toen ik nog speler was, bereidde ik me tot in de puntjes voor op de wedstrijd. Ik wist wat mijn speelplan was en wat ik van de tegenstander kon verwachten. Het enige dat ik dan nog moest doen is mijn best. Als coach ben ik natuurlijk ook goed voorbereid, maar zodra de wedstrijd begint is iemand anders die het moet uitvoeren. Daar moet je mee leren omgaan. Maar over het algemeen zit ik wel relaxed op de bank hoor.’

Het duel Nederland-Canada is pas jouw vierde thuisduel als coach. Wat verwacht je van deze ontmoeting?
‘Dit is een heel belangrijke wedstrijd. De Fed Cup gaat waarschijnlijk, net als de Davis Cup dit jaar, flink veranderen. Dat betekent dat als we van Canada winnen we volgend jaar verzekerd zijn van de Wereldgroep die aanwezig is in de finaleweek. De belangen zijn dus groot. Ik verwacht dan ook een pittige strijd. Canada is van alle landen in de Wereldgroep II op papier niet de sterkste, maar dat zullen ze in Canada waarschijnlijk ook over Nederland zeggen nu Kiki Bertens er niet bij is. Dus beide teams hebben het gevoel dat er een goed resultaat te halen is.’

Demi Schuurs blikt vooruit op Fed Cupduel tegen Canada 2

Het stadion in Den Bosch was in rap tempo uitverkocht. Hoe belangrijk is het thuisvoordeel?
‘Het is heel gaaf dat het zo snel was uitverkocht en dat het publiek achter ons staat. Het kan ook wel voor wat extra druk geven, want we willen natuurlijk goed presteren voor de eigen toeschouwers.’

In deze periode van het jaar worden alle toernooien op hardcourt gespeeld. Vanwaar de keuze voor gravel?
‘Bijna al onze meiden spelen het liefst op gravel, terwijl de Canadese dames liever op hardcourt aantreden. Dat neem je dan mee in de keuze voor de ondergrond.’

Kiki is er niet bij, omdat zij haar individuele carrière op dit moment voorrang geeft. Als coach wil je natuurlijk het sterkst mogelijke team samenstellen. Is de teleurstelling dan ook groot bij jou en het team?
‘Ik ben Fed Cupcaptain en ik heb eigenlijk maar één doelstelling: zo goed mogelijk presteren met het team. Dan wil je natuurlijk kunnen beschikken over de beste speelsters met een Nederlands paspoort. Dan is het teleurstellend als niet iedereen zich beschikbaar stelt. Speelsters zijn het hele jaar bezig met het spelen voor de ranking en de Fed Cup is maar een klein onderdeel van hun tennisjaar. De speelsters die tegen Canada wel spelen, zijn niet bezig of Kiki er wel of niet bij is. Ik heb hooguit een keer gehoord: “o, verrassend. Ik had verwacht dat ze wel mee zou doen”. We moeten dit weekend als team presteren. De meiden die er zijn hebben in het verleden ook fantastische prestaties in de Fed Cup neergezet. Het team heeft daarmee bewezen niet afhankelijk te zijn van één persoon.’

Haarhuis: ‘Het is heel gaaf dat het zo snel was uitverkocht’ 2

Tsjechië heerst de laatste jaren in het landentoernooi met zes kampioenschappen in acht jaar tijd. Kan Nederland de Fed Cup ook een keer winnen?
‘Ja hoor!’

Dit jaar?
‘Drie jaar geleden verloren we in de halve finale de laatste dubbelpartij nipt tegen Frankrijk. We waren dus al een keer dichtbij de eindstrijd. En in een finale kan van alles gebeuren. Maar je bent afhankelijk van een hoop zaken, zoals bijvoorbeeld de loting. Realistisch gezien is de kans niet heel groot dat we winnen als we bijvoorbeeld tegen Tsjechië moeten aantreden dat drie top 10-speelsters kan opstellen. Of tegen Amerika met Serena en Venus Williams en Sloane Stephens in de gelederen. Maar het kan dus wel als alles meezit en de vorm van de dag ook daar is.’

Volg dit weekend alle wedstrijden van de Fed Cup live op tennis.nl en Ziggo Sport.

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z