Nieuws

Australian Open: The Happy Slam

Het nieuwe tennisseizoen is nog maar net van start en het eerste grandslamtoernooi staat van 14 tot en met 27 januari centraal. De Australian Open wordt ook wel ‘Happy Slam’ genoemd, want iedereen is fris en goed voorbereid om op het hoogste podium zijn of haar kunsten te vertonen. De faciliteiten in Melbourne zijn van een zeer hoog niveau en de mensen heel relaxed. Bovendien is het en aan die kant van de wereld hartje zomer. Dat wordt dus genieten!

Maar het toernooi Down Under kent ook een donkere kant, want wie de titel wil veroveren moet niet alleen afrekenen met 127 concurrenten, maar ook met slopende tropische temperaturen en soms nachtelijke wedstrijden. Maar wie het lukt om als winnaar uit de slijtageslag te geraken verlaat de arena met 4.100.000 dollar aan prijzengeld en eeuwige roem.

Dit zijn de verhaallijnen van de Australian Open 2019:

Australian Open: The Happy Slam 2

Nederlanders
Het gevoel en geloof dat Kiki Bertens dit jaar tot een finale van een grandslam kan reiken groeit bij publiek, journalisten en Bertens zelf. De nummer 9 van de wereld is ook als negende geplaatst in Melbourne. Vorig jaar haalde Bertens de derde ronde, waarin ze verloor van de latere winnares Caroline Wozniacki. Die plek bij de laatste 32 speelsters is tot nu toe het beste resultaat voor Bertens, die dit jaar absoluut verder wil komen. ‘Ik moet ­ervoor gaan, het is mogelijk. Het is voor het eerst dat ik dat zo uitspreek, en misschien brengt het komende week in Melbourne wel meer druk met zich mee, maar daar moet ik dan mee omgaan’, vertelde Bertens in een interview op AD.nl. Het dubbelspel laat ze in ieder geval schieten om alle energie in het enkelspel te kunnen leggen.

Robin Haase zal met minder verwachtingen zijn afgereisd. De laatste keer dat hij een wedstrijd op Melbourne Park won was in 2011. Haase haalde toen de derde ronde, maar strandde vervolgens zeven keer op rij in de eerste ronde. Wel haalde hij in 2013 verrassend de finale in het dubbelspel samen met Igor Sijsling. De illustere broers Bryan wisten hen toen van de titel af te houden.

Dit jaar vormt Haase een koppel met Matwé Middelkoop. In het herendubbelspel vinden we verder nog Wesley Koolhof (met Marcus Daniell) en Jean-Julien Rojer (met Horia Tecau) terug. In het damesdubbelspel is Demi Schuurs de enige Nederlandse. De Limburgse is met Bethanie Mattek-Sands als 16de geplaatst.

Australian Open: The Happy Slam 3

Novak Djokovic

Grote namen
Novak Djokovic is de grote favoriet voor de eindzege. De nummer één van de wereld won de twee laatst gespeelde grandslamtoernooien (Wimbledon en US Open) en weet ook wat winnen is in Australië. Maar liefst zes keer wist de Serviër de Australian Opentitel op zijn naam te schrijven. De laatste keer in 2016, want in 2017 en 2018 pakte Roger Federer de titel, waarmee ook zijn totale collectie op zes Australian Openkampioenschappen staat. De twee grootheden strijden dus ook om het record van zeven zeges. Of Rafael Nadal fit genoeg is om zijn collega’s uit de Big Four van de titel af te houden blijft een vraagteken. De gespierde Spanjaard heeft sinds de US Open, waar hij geblesseerd moest opgeven, geen officiële wedstrijd meer gespeeld. De 17-voudig grandslamkampioen wist in zijn imposante carrière ‘slechts’ één keer de titel te winnen in Australië.

Voor Andy Murray wordt het zijn laatste Australian Open. De vijfvoudig finalist in Melbourne onderging vorig jaar een heupoperatie, maar kan naar eigen zeggen niet meer op het niveau spelen zoals hij wil. De voormalig nummer één van de wereld neemt sowieso dit jaar afscheid van de tennissport. Als het lukt wil hij nog één keer meedoen aan Wimbledon. In Londen boekte hij zijn grootste successen door op het heilige gras twee keer Wimbledon te winnen en Olympisch goud te pakken. Maar het zou ook kunnen dat hij bij de Australian Open zijn laatste wedstrijd speelt, omdat het lichaam niet verder kan.

Australian Open: The Happy Slam 4

Serena Williams

Onvoorspelbaar
Bij de vrouwen is de strijd onvoorspelbaarder dan ooit. De top van de mondiale ranglijst heeft zich de afgelopen weken nog niet echt laten zien. Dus hoe de nummer één van de wereld Simona Halep, titelverdedigster Wozniacki, US Openkampioene Naomi Osaka, WTA Finals kampioene Elina Svitolina of recordkampioene Serena Williams ervoor staan is afwachten. Het belooft in ieder geval een fascinerende twee weken van toptennis te worden.

Volg de AO
De Australian Open is op televisie live te volgen via Eurosport 1 en Eurosport 2. Via de Eurosport Player kun je online alle banen live bekijken. Hiermee kun je dus schakelen naar de wedstrijd die jij wilt zien.

Het tijdverschil met Australië is tien uur. Dat betekent dat het dagprogramma om 01.00 uur Nederlandse tijd begint. Het avondprogramma met twee enkelspelwedstrijden start niet eerder dan 09.00 uur in de ochtend in Nederland. Voor het complete speelschema, dagplanning en uitslagen kun je terecht op de officiële website van de Australian Open.

Het eerste grandslamtoernooi van het jaar is natuurlijk ook te volgen via Tennis.nl!

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z