Nieuws

Indian Wells: tennisparadijs in woestijn

Wat doe je als je in de toptien van rijkste mensen van de wereld staat en gek bent op sport en dan in het bijzonder tennis? Juist, dan bouw je een tennisparadijs.

Larry Ellison is medeoprichter van softwaregigant Oracle. De 74-jarige Amerikaan heeft een vermogen van zo’n 58 miljard dollar en is onder andere eigenaar van het tennistoernooi van Indian Wells. Het Masters 1000-toernooi voor de mannen en Premier Mandatory voor de vrouwen dat van 7 tot en met 17 maart wordt gehouden in het Californische dorpje Indian Wells.

Een plaatsje van 34 km2 middenin de woestijn waar men bij de laatste telling tot slechts 5000 inwoners kwam. Hier strijken jaarlijks alle topspelers neer voor het evenement dat ook wel het vijfde grandslamtoernooi wordt genoemd.

Indian Wells: tennisparadijs in woestijn 4

In de Indian Wells Tennis Garden staat het op één na grootste tennisstadion ter wereld. Maar liefst 16.000 stoeltjes en 44 suites bevinden zich in Stadium 1. Vorig jaar passeerden in tien dagen tijd 450.000 tennisliefhebbers de toegangspoort van het toernooi. Dat zijn ongeveer net zoveel bezoekers als er bij Roland Garros en Wimbledon komen. Het verschil is wel dat de grandslamtoernooien in Parijs en Londen vier dagen langer duren dan het BNP Paribas Open, zoals de officiële titel van het evenement luidt.

Het toernooi van Indian Wells en achtereenvolgend dat van Miami zijn de enige toernooien buiten de majors die langer duren dan acht dagen. De twee Amerikaanse topevenementen zijn dan ook de enige toernooien die op de kalender staan in maart en deze speelweken worden ook wel aangeduid als de Sunshine Double.

Bertens treft Russische Pavlyuchenkova in Melbourne 2

Het speelschema van Indian Wells bevat net als bij de grandslamtoernooien 128 plaatsen. Echter hebben de 32 hoogstgeplaatste spelers en speelsters een bye in de openingsronde, waardoor het schema gevuld is met 96 namen. Zowel bij de mannen als de vrouwen is de complete top aanwezig.

Kiki Bertens is als zevende geplaatst in het tennisparadijs. De weg naar een eventuele gedroomde titel brengt haar langs (mogelijke) tegenstandsters als Magda Linette, Johanna Konta, Garbine Muguruza, Sloane Stephens, Simona Halep en in de eindstrijd winnares van de laatste twee grandslamtoernooien (US Open en Australian Open) en tevens titelverdedigster in Indian Wells; Naomi Osaka.

Indian Wells: tennisparadijs in woestijn 3

Bij de mannen is Novak Djokovic de topfavoriet. De titelhouder van de afgelopen drie grandslams (Wimbledon, US Open en Australian Open) zit in dezelfde speelhelft als Nick Kyrgios, ABN ARO WTT- kampioen Gaël Monfils, Alexander Zverev en nieuwe ster Stefanos Tsitsipas.

Dat betekent dat Rafael Nadal en Roger Federer elkaar onderin het schema vergezellen. Dit loodzware deel bestaat verder onder anderen uit Kei Nishikori, Marin Cilic, John Isner en de jonge Russen Karen Khachanov en Daniil Medvedev. Ook de naam van Robin Haase bevond zich tussen de 48 spelers in het onderste gedeelte van schema. De Hagenaar versloeg ondertussen in de openingsronde qualifier Denis Istomin, maar werd in ronde twee geëlimineerd door Andrey Rublev.

Titelverdediger Juan Martin del Potro is er dit jaar niet bij. De Toren van Tandil zoals zijn bijnaam luidt, is nog niet voldoende hersteld van een knieblessure die hij eind vorig seizoen opliep door een val op het centre court van Shanghai.

Het toernooi van Indian Wells is tot en met 17 maart live te volgen via FOX Sports, Tennistv.com en WTATV.com. Het tijdverschil met Nederland is acht uur. Dat betekent dat de eerste ochtendpartijen bij ons om 19.00 uur in de avond starten. En zelfs dat is paradijselijk te noemen…

Meer informatie over het toernooi, programma en uitslagen vind je hier.

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z