Nieuws

WTA Finals: Interview Demi Schuurs

Demi Schuurs heeft zich samen met Elise Mertens geplaatst voor het dubbelspel van de WTA Finals. Het Nederlands/Belgische koppel bezet op de jaarranking de vijfde plaats. De 25-jarige Schuurs is bovendien met zeven dubbeltoernooizeges koploper qua aantal titels op de WTA Tour in zowel enkelspel als dubbelspel. Tennis.nl sprak met de Limburgse, die behoort tot de top10 van de dubbelranglijst en zichzelf regelmatig in haar arm moet knijpen om te beseffen dat haar droomjaar toch echt werkelijkheid is.

WTA Finals: Interview Demi Schuurs

Elise Mertens en Demi Schuurs winnen het Libéma Open in juni.

Als je ons mee terug neemt naar tien maanden geleden. Je was toen de nummer 45 op de ranking. Wat had je als doel voor 2018 gesteld?
‘Bij aanvang van het eerste toernooi van het jaar in Brisbane sprak ik met Kiki (Bertens, red.) en Raemon (Sluiter, red.) over mijn doelstelling voor dit seizoen. Ik gaf aan dat als ik in de top35 zou eindigen ik het heel goed had gedaan. Ik kreeg als antwoord van hen dat ik strenger voor mijzelf moest zijn. Zij adviseerden mij om de top25 als doel te stellen. We spraken toen ook over de WTA Finals. Dat leek mij aan het begin van dit jaar zeker nog niet aan de orde. En kijk nu eens; ik sta in de top10 en ga naar de Finals in Singapore. Er is dus veel veranderd!’

Wanneer ging je geloven dat het bereiken van de WTA Finals haalbaar was?
‘Omdat ik dit jaar met meerdere partners heb gespeeld, ging ik er pas na de US Open over nadenken. Toen zei ik tegen Elise (Mertens, red) dat wij er als team dichtbij zitten. Omdat we zo graag naar Singapore wilden heeft Elise toen haar schema aangepast, zodat we in Azië nog twee toernooien (Wuhan en Peking, red.) konden spelen om de benodigde punten te halen.’

Als iemand aan het begin van het jaar tegen je had gezegd dat jij degene gaat zijn met de meeste toernooioverwinningen dit seizoen. Wat zou je dan zeggen?
‘Ik denk dat ik dan hard zou zijn begonnen met lachen. Ik zei laatst nog tegen mijn ouders dat ik op dit moment van alle speelsters in zowel single als dubbel inderdaad degene ben met de meeste titels dit seizoen. Dat had ik gewoon nooit verwacht. Zeven toernooizeges in een jaar is enorm veel. Ter vergelijking; vorig jaar won ik er eentje en 2015 twee. Het was dus geen “gewoonte” om titels te winnen. Richting tegenstanders heb ik nu ook een bepaald respect afgedwongen. Iedereen weet dat ik een gevaarlijke tegenstander ben.’

WTA Finals: Interview Demi Schuurs 1

Je beleeft dus een droomjaar. Knijp je jezelf wel eens in je arm?
‘Ik kan het nog steeds niet echt geloven. De titel winnen bij het eerste toernooi in Brisbane was al mooi, ook al was dat geen groot toernooi. Maar daarna volgde onder andere nog de eindzeges in de grote toernooien van Rome en Montreal. Het besef moet nog komen denk ik. Na Singapore ben ik even vrij en dan laat ik het ook pas toe om terug te kijken, want ik wil nu nog echt in de focus blijven. Maar ik kan het nu wel alvast een droomjaar noemen ja, haha.’

Is er een moment aan te wijzen waarop het ging lopen?
‘Ik heb de afgelopen jaren heel hard gewerkt, waardoor ik mijn stappen omhoog ben blijven maken. En dan met name op het mentale vlak. Ik ben vrij nuchter ingesteld en soms zelfs naar het onzekere toe. Maar om het seizoen te beginnen met een titel gaf natuurlijk veel zelfvertrouwen. Ik zei wel tegen mijn trainer dat die overwinning misschien wel gewoon toeval was. Totdat ik direct nog een toernooi won en toen besefte ik dat het geen toeval meer kon zijn. In de finale van Wuhan een paar weken geleden was ik misschien wel de speelster met de meeste zenuwen op de baan. Het is dus nog niet zo dat ik aan het spelen van finales ben gewend.’

Hoe zou je jezelf als speelster omschrijven?
‘Ik ben van nature geen hardhitter. Ik probeer wel zoveel mogelijk naar het net te komen. Het spelen met verschillende partners gaat mij ook goed af, omdat ik altijd mijn eigen spel blijf spelen. Daarnaast ben ik makkelijk in de omgang en probeer ik mijn partner op haar gemak te stellen. Dat is ook een reden waarom ik met verschillende speelsters goed heb gepresteerd.’

WTA Finals: Interview Demi Schuurs 2

Wat maakt het dat jij met Mertens zo’n sterk duo vormt? Hebben jullie een bepaalde rolverdeling?
‘Elise is erg sterk vanaf de baseline. In combinatie met een goede service legt ze veel druk in het spel. Hierdoor kan ik mijn werk aan het net goed uitvoeren. Als ik achterin sta dan zorg ik dat ik zo snel mogelijk naar voren kom en staan we samen bij het net. Hiermee leggen we veel druk bij de tegenstanders. Dat maakt ons denk ik een gevaarlijke combinatie.’

Van de acht teams staan jullie op plek vijf. Met welke verwachting reizen jullie naar Singapore af?
‘De droom van het bereiken van de Finals is uitgekomen, maar ik ga er niet naartoe om er alleen maar te zijn. Ik ga er heen om het maximale er uit te halen. Wij hebben dit jaar tegen bijna ieder team gespeeld en zowel gewonnen als verloren. In de halve finale van het toernooi van Peking speelden wij bijvoorbeeld niet top, misschien op 80% van ons niveau en toen werden we er in de eerste set helemaal afgeslagen. Hieruit blijkt dan ook dat het heel belangrijk is om in topvorm te zijn. Elk team kan de WTA Finals winnend afsluiten, omdat het niveau gewoon heel dicht bij elkaar zit. Het wordt sowieso een unieke week, want ook mijn ouders en vriendin gaan mee en dat gebeurt eigenlijk nooit.’

WTA Finals: Interview Demi Schuurs 3

Het einde van het seizoen nadert. Kijk je daar naar uit of mag het voor jou nog wel een paar maanden langer duren?
‘Voor mij hoeft het eigenlijk niet stoppen, omdat ik vanaf begin van het jaar in de flow zit. Maar ik moet wel stiekem toegeven dat ik toe ben aan vakantie. Het is toch een zwaar jaar geweest, met ook de uitwedstrijden in de Fed Cup tegen Amerika en Australië. Aan de ene kant mag het seizoen nog wel even duren, omdat het zo goed gaat, maar vakantie is ook wel even lekker. Na het toernooi in Singapore blijf ik nog een week in Bali, daarna heb ik nog twee weken vrij als ik thuis ben en dan begint de voorbereiding op het nieuwe seizoen.’

Veel dubbelduo’s hebben een teamnaam. Hebben jullie al een naam als team Schuurs/Mertens?
‘Haha, daar zijn we al een jaar mee bezig. Het is zo moeilijk kiezen. Toen wij ons gekwalificeerd hadden voor de WTA Finals deden we een oproep op internet voor leuke suggesties. Daar kwamen wel vaak dezelfde namen naar voren, maar nog niet eentje dat we beiden meteen dachten: “Ja, die is leuk”. Dus we zijn nog steeds op zoek, want we vinden wel dat het hoort om een teamnaam te hebben.’

WTA Finals: Interview Demi Schuurs 4

De WTA Finals met ook Kiki Bertens in het enkelspel is van zondag 21 oktober tot en met zondag 28 oktober. De loting voor het dubbelspel is dinsdag 23 oktober, waarna de dubbelwedstrijden op donderdag 25 oktober aanvangen. Meer informatie over de seizoenafsluiter in de Aziatische stadstaat vind je hier.

FOX Sports zendt zowel alle enkelspel- als dubbelspelwedstrijden live uit.

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z