Nieuws

WTA Finals: Schuurs verstevigt haar plek tussen wereldsterren

Haar wedstrijden komen misschien niet zo vaak op televisie als die van Kiki Bertens, maar Demi Schuurs is net als de Wateringse een wereldtopper.

De dubbelspecialiste plaatste zich voor het tweede jaar op rij voor de WTA Finals. Het prestigieuze toernooi (van 27/10 – 3/11) waar alleen de top8 van de single en de beste acht dubbelteams aan mee mogen doen en dat dit jaar verhuisde van Singapore naar het Chinese Shenzhen.

Demi Schuurs

Bij haar debuut op het eindejaarsbal vormde Schuurs een dubbelteam met Elise Mertens. Een groot succes was haar optreden destijds niet. Ze verloor in de eerste ronde kansloos van het duo Barty/Vandeweghe. Toch kijkt ze desgevraagd met plezier terug op haar eerste deelname. ‘Wat me nog het meest bijstaat van vorig jaar is dat alles top geregeld was en de ongekende luxe waar ik samen met mijn ouders en vriendin van genoot. Bij de gewone WTA-toernooien ben je een nummertje in het schema, maar tijdens de WTA Finals krijg je veel aandacht. We verloren vorig jaar helaas snel, maar we hadden ook een pittige loting. Het zal straks zeker helpen dat ik de ervaring van vorig jaar heb. Toen was alles nieuw.’

Het lucratieve evenement is verhuisd van Singapore naar Shenzhen, maar dat is niet de enige verandering die het toernooi doormaakte. Het prijzengeld is verdubbeld van zeven naar 14 miljoen dollar en in het dubbelspel wordt er in twee poules van vier teams begonnen in plaats van direct een afvalschema. ‘Ik vind het wel fijn dat we sowieso drie partijen in de poule spelen en niet zoals vorig jaar dat ik daar een week was en dan binnen een uur met de wedstrijd klaar was.’

Demi Schuurs en Anna-Lena Groenefeld

Demi Schuurs en Anna-Lena Groenefeld

Schuurs en Mertens beëindigden eind vorig jaar ondanks de successen hun samenwerking, omdat de Belgische meer focus wilde gaan leggen op het enkelspel. Zodoende moest ze voor 2019 op zoek naar een nieuwe partner. De Limburgse had in Bethanie Mattek-Sands een extraverte en ervaren speelster gevonden. Echter kampte de voormalige nummer één van de dubbelranking met knieproblemen, waardoor de samenwerking na de Australian Open alweer voorbij was.

Schuurs moest opnieuw op zoek naar een nieuwe partner en vond die uiteindelijk in Anna-Lena Groenefeld. ‘Na Australië heb ik bij een aantal grote toernooien last minute iemand moeten vinden. In mei begon de samenwerking met Anna officieel. Op dat moment was het halen van de WTA Finals niet aan de orde. Omdat we pas halverwege het seizoen samen begonnen te spelen hadden we een aantal grote toernooien gemist en daardoor een achterstand op de concurrenten opgelopen. Ik had het eerlijk gezegd al uit mijn hoofd gezet.’

‘Na Wimbledon waar we de kwartfinale bereikten wisten we dat we van goede koppels konden winnen. Toen we vervolgens bij de grote toernooien van Toronto en Cincinnati de finale haalden, kwam kwalificatie voor de WTA Finals opeens dichtbij en werd het elke week spannend. Dat we ons toch hebben geplaatst is daarom extra knap.’

Demi Schuurs en Anna-Lena Groenefeld

Demi Schuurs en Anna-Lena Groenefeld

De speelstijl van de 26-jarige Schuurs is anders dan het powertennis dat op de vrouwen tour de scepter zwaait. Ze verbeterde haar service, maar moet het vooral hebben van haar touch en handjes aan het net. De keuze van medespeelster is daarom belangrijk. ‘Groenefeld speelt heel drukvol vanaf de baseline. Dat is voor mijn spel belangrijk. We vullen elkaar goed aan en dat maakt ons als team sterk.’

Groenefeld en Schuurs speelden dit jaar 15 toernooien samen. Vijf keer reikten ze tot de eindstrijd, maar wisten nog geen titel in de wacht te slepen. Vorig jaar won Schuurs met verschillende partners maar liefst zeven dubbelspeltitels. ‘De successen vorig jaar waren uitzonderlijk. 2018 kan wel eens het beste seizoen uit mijn loopbaan zijn geweest of worden. Dat kan ik dus niet als maatstaf nemen. Ik ben tevreden over dit jaar. Al had ik natuurlijk graag een finale gewonnen, maar we waren er een aantal keer dichtbij. Ik heb in ieder geval bewezen dat ik bij de top20 hoor.’

De WTA Finals wordt het laatste toernooi voor het team Schuurs/Groenefeld. De 34-jarige Duitse neemt afscheid van de tennissport. ‘We gaan zonder verwachtingen naar Shenzhen. We bekijken het wedstrijd voor wedstrijd en proberen er het maximale uit te halen. Omdat het Anna haar laatste optreden wordt, hoop ik dat we samen voor een mooi afscheidscadeau kunnen zorgen.’

Zekerheid in het leven van een dubbelspecialist lijkt er dus niet te zijn. Schuurs moet straks wederom een leegte op de andere baanhelft vullen. De zoektocht duurde echter niet lang. Kveta Peschke zal volgend jaar aan de zijde van Schuurs haar kunsten en ervaring vertonen. De Tsjechische is met 44 jaar al aardig op leeftijd.

Maar voordat het zover is, staat het vizier gericht op het eindejaarstoernooi vol wereldsterren. Waar Schuurs inmiddels bewezen heeft thuis te horen.

De WTA Finals wordt van 27 oktober tot en met 3 november gehouden in Shenzhen.

Meer informatie over dit toernooi vind je hier.

Het evenement wordt uitgezonden door FOX Sports.

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z