Fed Cup

Bertens: ‘Fed Cup geeft me elke keer weer een speciaal gevoel’

Kiki Bertens keert terug in het Nederlands Fed Cupteam. De interlands van de afgelopen twee jaar pasten niet in het drukke schema van de toptienspeelster. Zonder de wereldtopper uit Wateringen verloor Nederland de laatste vier landenwedstrijden. Maar het team dat in Den Haag op 7 en 8 februari tegen Wit-Rusland de strijd aangaat is met de terugkeer van Bertens op zijn sterkst.

Kiki Bertens: “Het geeft me elke keer weer een speciaal gevoel” 2

Wat heeft je doen besluiten om na twee jaar afwezigheid weer Fed Cup te spelen?
‘Ik speel altijd graag Fed Cup, maar daarnaast wil ik ook het maximale uit mijn individuele tennisjaar halen. Ik denk dat ik de laatste twee jaar als speelster ben gegroeid en beter mijn balans daarin heb gevonden, waardoor ik de Fed Cup er nu graag bij wil spelen.’

In het enkelspel heb je tot nu toe twintig wedstrijden gespeeld. Daarvan heb je er maar liefst 18 gewonnen. Wat gebeurt er met je als je het ‘Oranjeshirt’ aantrekt?
‘Het geeft me elke keer weer een speciaal gevoel en ook een stukje extra energie om alles uit de kast te halen voor het team en voor mijn land. Ik weet nog goed dat ik in 2011 voor het eerst werd geselecteerd. Het voelde als een grote eer om voor Nederland uit te mogen komen. En dat is het nog steeds!’

Wat kun je nog van je debuut herinneren?
‘Ik weet nog dat ik vlak voor de wedstrijd tegen Letland te horen kreeg dat ik Michaëlla Krajicek mocht vervangen. Ik wist deze partij te winnen.’

Kiki Bertens: “Het geeft me elke keer weer een speciaal gevoel” 1

In Den Haag is Wit-Rusland de tegenstander. De vorige ontmoeting in 2017 in Minsk ging verloren. Hoe schat jij het team van Wit-Rusland dit jaar in?
Het is een erg sterk team. Ze zijn zowel goed in de single als in het dubbelspel. Wereldtopper Aryna Sabalenka is de kopvrouw, maar ook voormalig nummer één van de wereld Victoria Azarenka en Aliaksandra Sasnovich zijn erg goed. Ik vind alle speelsters over een sterke mentaliteit beschikken. Ze zullen alles in de strijd gooien.’

Nederland heeft het thuisvoordeel met de keuze van ondergrond (gravel) en de support van het publiek. Zie jij Nederland als favoriet tegen Wit-Rusland?
‘Ik zou ons zeker niet als favoriet bestempelen. Ik vind namelijk dat op papier Wit-Rusland in de breedte sterker en veelzijdiger is. Maar dat neemt niet weg dat we ze kunnen verslaan.’

Als Nederland deze play-off wint dan plaatst het team zich voor de eerste editie van de Fed Cup Finals. Ben jij er dan straks in april tijdens de finaleweek in Boedapest ook bij?
‘Als ik er tegen die tijd zowel op mentaal- als fysiek vlak net zo voorsta als nu doe ik graag mee. Maar laten we het stap voor stap bekijken. Eerst moet Wit-Rusland worden verslagen en dat zal nog een hele klus worden.’

Het duel tegen Wit-Rusland wordt jouw 18de Fed Cupduel. Wat is je mooiste herinnering aan het landentoernooi?
‘Dat is toch wel de route naar de halve finale in 2016. Daar hebben we met het team zoveel mooie en zwaarbevochten overwinningen geboekt. Die herinneringen zullen me altijd bijblijven.’

Zoals gezegd in 2016 waren jullie dicht bij de finale. Jullie hadden nog één set nodig in het beslissende dubbelspel tegen Frankrijk. Oranje bereikte in 1968 en 1997 wel de eindstrijd, maar verloor beide finales. Denk je dat Nederland met jou de Fed Cup een keer kan winnen?
‘Dat zal heel lastig worden, maar niet onmogelijk. Ik heb vertrouwen in al onze speelsters. We hebben in 2016 bewezen dat we van iedereen kunnen winnen. Dus wie weet…’

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z