Fed Cup

Haarhuis: ‘Het wordt denk ik een heel spannende ontmoeting’

Onder leiding van Paul Haarhuis bereikte het Nederlandse Fed Cupteam in 2016 de halve finale. Na dat hoogtepunt braken minder succesvolle tijden aan. Hoogste tijd dus om tegen Wit-Rusland een overwinning te boeken en daarmee plaatsing voor de nieuwe Fed Cup Finals in Boedapest af te dwingen.

Davis Cup Finals Madrid

Nederland heeft nu vier ontmoetingen op rij niet weten te winnen. Het wordt tijd voor weer eens een zege.

‘Als je het zo bekijkt wel, maar als je ziet tegen welke landen we hebben gespeeld (Verenigde Staten, Australië, Canada en Japan red.), kun je concluderen dat we in geen van die duels de favoriet zijn geweest. De nummers één en twee van die landen stonden destijds hoger op de ranking dan onze nummer één. Dan is het niet raar dat je niet wint.’

Je beschikt nu tegen Wit-Rusland over het sterkst mogelijk Nederlandse team. Dat moet vertrouwen geven voor een goede afloop?

‘Dat geeft zeker vertrouwen, maar ik denk niet dat we de favoriet zijn. Het verschil tussen Kiki Bertens en Aryna Sabalenka is klein. Tussen Arantxa Rus en Aliaksandra Sasnovich is het verschil ook niet groot. En in de dubbel staan zij hoger. Dus ja, ik kan niet anders zeggen dan dat Nederland en Wit-Rusland aan elkaar gewaagd zijn. Het wordt denk ik een heel spannende ontmoeting.’

Het vorige duel met Wit-Rusland (2017) ging in Minsk met 4-1 verloren.

‘Dat was eerlijk gezegd best wel een verrassing destijds. Maar er is de afgelopen drie jaar veel gebeurd. Zowel Kiki als Sabalenka hebben flinke stappen gemaakt. Het is dus een interessante match-up. Ik ben in ieder geval heel blij dat we thuis op gravel spelen en in onze sterkst mogelijke opstelling kunnen aantreden. Ik hoop dat het thuisvoordeel met de steun van het publiek achter ons het verschil kan maken.’

Kiki Bertens: “Het geeft me elke keer weer een speciaal gevoel” 2

Wat maakt Wit-Rusland zo sterk?

‘De kracht van de Wit-Russische speelsters is in mijn ogen dat ze ongelooflijk sterk vanuit het achterveld opereren. Het zijn meiden die gemakkelijk tien ballen achterelkaar spelen waarbij ze continu aan het zoeken zijn naar het offensief in de rally. Sabalenka kan bijvoorbeeld zowel met haar forehand als backhand uit alle hoeken en standen een winner slaan.’

Kun je omschrijven wat jullie doen gedurende de week in aanloop naar de eerste wedstrijddag op vrijdag?

‘De speelsters die al in Nederland waren, begonnen zondag al met twee uurtjes trainen op de gravelbaan hier in Den Haag. Daarna mochten ze naar huis om vervolgens vanaf maandag te beginnen met de teamtraining. Vanaf dat moment blijven we standaard als team bij elkaar. Dus we ontbijten, lunchen en dineren samen. Op maandagavond maken we altijd in het hotel een trainingsschema voor de speelsters voor de dinsdag, woensdag en donderdag. Tussen de trainingen door zijn er diverse verplichtingen zoals captain meetings, het official diner op woensdagavond en de loting op donderdag. Op woensdag maak ik ook altijd de opstelling binnen het team bekend, zodat de meiden de volgende dag bij de loting weten wie er spelen. De training op donderdag laat ik bepalen door de speelsters die op vrijdag de wedstrijden voor hun rekening nemen. Zij mogen de training een dag voor de wedstrijd invullen zoals zij dat prettig vinden.’

Wat is volgens jou de belangrijkste taak van een Fed Cupcaptain?

‘In aanloop naar de wedstrijden toe is de belangrijkste taak voor mij om ervoor te zorgen dat alle meiden het gevoel hebben dat ze datgene aan het doen zijn om op vrijdag of zaterdag, wanneer ze moeten spelen, het maximale hebben gedaan om op die dag het beste te kunnen presteren. We hebben bijvoorbeeld van onze dataspecialist alle informatie over de tegenstandsters gekregen van hun afgelopen vijf partijen.

Tijdens de wedstrijden probeer ik vanaf de bank de meiden bij te staan. Dus het spel te lezen, te analyseren en vervolgens goed overbrengen waar gedurende de partij de kansen en mogelijkheden liggen.’

Fed Cup: Voorbeschouwing Nederland - Wit-Rusland

Arantxa Rus en Paul Haarhuis

Als Nederland deze ontmoeting wint dan plaatst het team zich voor de Fed Cup Finals. Vorig jaar was het Davis Cupteam actief bij een soortgelijke finaleweek voor de mannen in Madrid. Hoe kijk jij terug op dat evenement?

‘Ik heb genoten van het evenement zelf. Ik was ook trots om met onze spelers tussen al die toplanden aanwezig te zijn. Daarnaast was het ook gaaf om te zien dat onze spelers dusdanig goed gespeeld hebben dat we, ondanks dat we qua ranking de onderliggende partij waren, bij elke interland ons in de positie zette om het naar ons toe te trekken. Dat het uiteindelijk niet is gelukt om door de groepsfase te komen was natuurlijk wel zuur.’

Wat verwacht je van de Fed Cup Finals in Boedapest als Nederland zich plaatst?

‘We zijn tegen Wit-Rusland absoluut niet de favoriet om de Finals te halen, maar als het lukt dan hebben we wel een team dat op gravel van iedereen kan winnen. Kiki en Arantxa zijn uitstekende gravelspeelsters en Demi Schuurs is top in de dubbel. We willen ons in Boedapest als tennisland presenteren, maar dan moeten we wel eerst Wit-Rusland opzij zien te zetten. Voorlopig hebben we nog niks en zal het een heel zware kluif worden om te winnen van Wit-Rusland. Daar ligt nu onze focus.’

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z