Nieuws

ATP Finals: laatste stop van enerverend seizoen

In de prachtige O2 Arena in het oosten van Londen werd afgelopen week (11-18 november) de Nitto ATP Finals gehouden. Alleen de beste acht enkelspelers en dubbelteams van het jaar werden uitgenodigd om in twee poules de strijd aan te gaan om het officieuze wereldkampioenschap. Slechts twee singlewedstrijden waren dagelijks te zien op het prachtige blauwe centre court, maar wel elk met een eigen verhaallijn.

ATP Finals: laatste stop van enerverend seizoen 3

Novak Djokovic (SER)

Novak Djokovic eindigt het jaar als de nummer één van de wereld. Dat stond vast, maar wie had dat gedacht toen hij vier maanden geleden in Londen arriveerde. De Serviër was toen de nummer 21 van de wereldranglijst en had al meer dan 52 weken geen titel gewonnen. De Djoker speelde na zijn uitschakeling op Roland Garros met het idee om helemaal niet naar de Britse hoofdstad af te reizen en Wimbledon dit jaar te laten schieten. Maar een paar weken later versloeg Djokovic met geweldig spel rivaal Rafael Nadal in de halve finale en Kevin Anderson in de eindstrijd aan de andere kant van de stad. Djokovic zou daarna ook nog de titel winnen in Cincinnati bij de US open en in Shanghai. Hij werd door de ATP beloond met de Comeback Player of The Year Award. Bij de ATP Finals bereikte de Serviër zonder problemen de finale, waarin Alexander Zverev een ijzersterk optreden verzorgde.

Geen 100ste titel voor Federer
Het lukte Djokovic niet om zijn zesde hoofdprijs bij de ATP Finals binnen te halen. Eerder was hij in 2008 en aansluitend van 2012 tot en met 2015 de beste in de O2 Arena, waar het evenement dit jaar voor de tiende keer plaatsvond. Alleen Roger Federer won de titel bij het prestigieuze eindejaarstoernooi vaker. De Zwitser was bij absentie van Nadal (buikspierblessure) als tweede geplaatst bij het laatste toernooi van het jaar dat hij in totaal al zes keer won. De recordkampioen heeft in zijn loopbaan 99 toernooizeges behaald, maar moet nog even wachten op nummer 100. Federer verloor in de halve eindstrijd van latere winnaar Zverev. 99 titels is een geweldig aantal, maar wel een van de weinige records die nog niet op naam staat van de twintigvoudig grandslamkampioen. Jimmy Connors bezit namelijk 109 trofeeën op het hoogste niveau. Het overnemen van de koppositie op dit lijstje is zeker een motivatie voor de 37-jarige Federer om nog even door te blijven tennissen.

ATP Finals: laatste stop van enerverend seizoen 2

Roger Federer (ZWI)

Groepsindelingen
Djokovic en Federer waren ieder in een andere poule ingedeeld bij de ATP Finals. De mondiale nummer één was geplaatst in groep Guga Kuerten (vernoemd naar de drievoudig Roland Garroskampioen uit Brazilië) samen met Alexander Zverev (3), Marin Cilic (5) en John Isner (8). Zverev is de speler met de meeste overwinningen dit seizoen. De 21-jarige Duitser wist voor aanvang van de ATP Finals al 54 keer de felicitaties bij het net in ontvangst te nemen. Daar kwamen er afgelopen week nog vier bij. Alleen Djokovic versloeg de Duitser in de groepsfase. Isner was de oudste debutant ooit bij het afsluitende feestje. De net vader geworden Amerikaan mocht op het laatste moment afreizen naar Londen, omdat na de afzegging van Nadal ook Juan Martin del Potro verstek moest laten gaan in verband met problemen met de knie. De lange Argentijn, die in zijn carrière vaak kampte met fysiek ongemak, liep een scheurtje in zijn knieschijf op toen hij viel op het hardcourt van Shanghai.

In de poule met Federer, die vernoemd is naar de jongste nummer één van de wereld Lleyton Hewitt, prijken ook de namen van Anderson (4), Dominic Thiem (6) en Kei Nishikori (7). Anderson heeft goede herinneringen aan Londen getuige zijn finaleplaats op Wimbledon deze zomer. Thiem presteerde dit seizoen ook op het hoogste podium door de finale van Roland Garros te bereiken, waarin Nadal (wie anders?) te sterk was. Nishikori moest dit jaar van ver komen. De Japanse wereldster was in januari nog actief op de Challenger Tour.

ATP Finals: laatste stop van enerverend seizoen 4

Alexander Zverev (DUI)

Debuterende dertigers
Het prijzengeld bij de Nitto ATP Finals was niet misselijk. Per gewonnen wedstrijd in de poule verdiende de winnaar 200.000 dollar. Als de toernooiwinnaar ongeslagen de titel zou pakken, mocht hij een cheque van in totaal 2,7 miljoen dollar mee naar huis nemen. Maar omdat Zverev in de groepsfase een wedstrijd verloor inde hij ‘slechts’ 2,5 miljoen dollar.

Grigor Dimitrov was de titelverdediger, maar de Bulgaar wist zich dit jaar niet te plaatsen voor het lucratieve eindtoernooi. Net als overigens finalist van vorig jaar David Goffin. Dit geeft maar weer eens aan hoe competitief de sport is. Want wie had gedacht dat dertigplussers Anderson (32) en Isner (33) hun debuut nog zouden maken en een 21-jarige er met de hoofdprijs vandoor zou gaan?

ATP Finals: laatste stop van enerverend seizoen 6

John Isner (VS)

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z