Nieuws

Jeugd Olympische Spelen: Interview Jesper de Jong

De Jeugd Olympische Spelen worden sinds 2010 op initiatief van het Internationaal Olympisch Comité georganiseerd. Na de eerste editie in Singapore en vier jaar later in Nanjing (China) is dit jaar Buenos Aires gastheer van het evenement voor sporters in de leeftijd van 15 tot en met 18 jaar. Vierduizend atleten zijn van 6 tot en met 18 oktober actief in de Argentijnse hoofdstad. Talent TeamNL, zoals de groep uit Nederland heet, bestaat uit 41 jonge sporters, waaronder één tennisser: Jesper de Jong uit Hoofddorp.

Tennis.nl sprak de Nederlands kampioen tot en met 18 jaar vlak voor zijn vertrek naar Zuid-Amerika.

Jeugd Olympische Spelen: Interview Jesper de Jong 7

Wanneer hoorde je dat je naar de Jeugd Olympische Spelen mocht?
‘In eerste instantie zou Deney Wasserman gaan, maar die had afgezegd. Na mijn eerste ronde overwinning op de NJK in augustus werd ik door Alex Reijnders (Technisch Manager KNLTB, red.) even apart genomen en die vroeg of ik het leuk zou vinden om naar de Jeugd Olympische Spelen te gaan. Ik zei meteen ja! Ik was er namelijk al een tijdje mee bezig, totdat bekend werd dat ik niet aan de kwalificatie-eisen voldeed. Maar gelukkig is het toch nog goed gekomen.’

Wat waren de eisen om je te kwalificeren?
‘Je moet in de top23 van de internationale jeugdranglijst staan om direct geaccepteerd te zijn, tenzij er al twee spelers van jouw land zijn gekwalificeerd. Ik sta rond plaats 40, maar mag na de afzegging van Deney toch meedoen, omdat anders niemand van Nederland zou gaan. De organisatie wil namelijk zoveel mogelijk sporters uit verschillende landen laten meedoen.’

Met wie reis je af naar Buenos Aires?
‘Ik reis met mijn eigen traveling coach Dennis Schenk. Het team van Talent TeamNL bestaat verder uit 41 sporters. Ik ben van die groep de enige tennisser. De teampresentatie is in september geweest. Toen heb ik de andere sporters een beetje leren kennen. We hebben ook kledingpakketten gekregen en dragen de oranje teamkleding vanaf vertrek van Schiphol tot en met de thuiskomst.’

Jeugd Olympische Spelen: Interview Jesper de Jong 6

Heb jij een bepaald gevoel bij de Olympische Spelen?
Voor tennissers is het Olympische tennistoernooi niet het belangrijkste evenement. Dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld de atletiek, waar de atleten er vier jaar lang naar toe leven. Voor tennissers zijn de grandslamtoernooien het belangrijkste, maar dit is wel een super gaaf evenement waar ik geen nee tegen kon zeggen. Als de Olympische Spelen op tv zijn dan kijk ik wel heel graag.’

Het motto van de Olympische Spelen is dat meedoen belangrijker is dan winnen, maar ik neem aan dat jij wel een medaille wilt winnen. Wat zijn je verwachtingen?
‘Het niveau van deze lichting spelers is hoog en zit dicht bij elkaar. Zo zijn er dit jaar drie verschillende grandslamwinnaars geweest. Er is misschien één speler die er boven uit steekt en die komt uit Chinees Taipei. Voor de rest kan iedereen van elkaar winnen. Het is daardoor moeilijk te voorspellen wat het voor mij gaat worden. Ik doe aan drie onderdelen mee; single, herendubbel en gemengddubbel. Met mijn dubbelpartner Damian Wenger uit Zwitserland heb ik op de US Open gespeeld. We verloren de halve finale na twee gemiste matchpoints. Dat was zuur, maar het biedt wel mogelijkheden voor het Olympisch tennistoernooi. Ik mix daarnaast met een meisje uit Luxemburg.’

Dat is wel apart dat je met buitenlandse partners speelt, terwijl je voor Nederland uitkomt…
‘Er zijn veel landen die niet twee spelers kunnen afvaardigen. Je mag dan iemand kiezen uit de regio en als dat niet lukt dan iemand uit je eigen werelddeel. Vandaar mijn keuze voor Damian uit Zwitserland en mijn mixpartner Eleonora Molinaro uit Luxemburg. Ik ken haar wel van naam en gezicht, maar heb nog niet met haar gespeeld.’

Jeugd Olympische Spelen: Interview Jesper de Jong 3

Het toernooi wordt op gravel gespeeld. Is dat gunstig voor jou?
Het maakt mij niet uit op welke ondergrond ik speel. Alleen is gravel op dit moment niet heel gunstig, want ik speel al een tijd op hardcourt. Voor de US Open heb ik een goede reeks gehad op gravel met onder andere de titel bij het NJK. Ik sta op het moment lekker te trainen en heb er in ieder geval veel zin in.’

Als je jezelf als speler moet omschrijven. Hoe zou je dat doen?
‘Ik ben niet groot en sterk. Ik moet het daarom hebben van mijn loopvermogen en vechtlust. Het is niet zo dat ik alleen maar verdedigend speel. Ik kan alleen niet pats boem iemand wegslaan. Ik moet het meer hebben van slimmigheid. Als ik mij met een topspeler zou moeten vergelijken dan zou dat David Goffin zijn.’

Speel je tennis fulltime?
Ja, ik heb mijn HAVO in 2017 afgerond en ben nu bezig met mijn tweede seizoen als fulltime speler. Ik train op het Nationaal Tennis Centrum in Almere met Bas Colier. Dennis Schenk woont op Mallorca en die reist met mij naar de toernooien. Dus ik heb twee coaches. De communicatie tussen Bas en Dennis is heel goed. Zolang dat goed op elkaar afgestemd blijft dan weet iedereen wat er moet gebeuren. Ik hoop de top100 van de ATP ranglijst te bereiken. Dat zal een lange weg zijn, maar ik heb daar veel voor over.’

Het Olympisch tennistoernooi wordt gehouden in het zogenoemde Green Park aan de noordkant van de stad. De eerste ronde start op 7 oktober en de laatste finale staat gepland op zondag 14 oktober. Er wordt gestreden in een afvalschema, waarbij alleen de verliezend halve finalisten een extra wedstrijd spelen om het brons.

Wil je Jesper en de Jeugd Olympische Spelen volgen? Klik dan hier voor meer informatie en uitslagen.

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z