Nieuws

Kitzbühel: Laatste graveltoernooi van het jaar

De laatste toernooiweek op gravel is ingegaan, voordat het ATP-circuit compleet overschakelt op hardcourt met toernooien in Canada en Amerika. Maar de laatste stop in Europa is optisch misschien wel meteen ook de mooiste. Het pittoreske Kitzbühel, gelegen in Tirol op 761 meter hoogte in de Oostenrijkse Alpen, is het decor voor de laatste acte.

Kitzbühel: Laatste graveltoernooi van start 1

Haase succesvol

Het skioord dat ook bekend staat om de beruchte Streif, de legendarische piste waar jaarlijks de Hahnenkamm-Rennen voor de beste skiërs ter wereld wordt georganiseerd. Daar vindt van maandag 30 juli tot en met zaterdag 4 augustus het Generali Open plaats. Het ATP 250-toernooi dat Robin Haase twee keer achter elkaar wist te winnen. De 31-jarige Hagenaar pakte in 2011 en 2012 de titel door respectievelijk de Spanjaard Albert Montanes en Philipp Kohlschreiber uit Duitsland in de finale in drie sets te verslaan. Kohlschreiber won het toernooi daarna zelf ook twee keer en besloot zich officieel als ingezetene van het 8000 inwoners tellende dorp in te schrijven, net als overigens zijn bekende landgenoot Franz Beckenbauer. De Duitser mag dus op de steun van het thuispubliek rekenen. Maar de laatste keer dat een ‘echte’ Oostenrijker de titel opeiste is alweer 25 jaar geleden. Wie anders dan gravelbeest Thomas Muster won het graveltoernooi in 1993, dat destijds Philips als naamsponsor had en het toernooi door het leven ging als de Philips HEAD Cup. Alle hoop van de toeschouwers uit het Alpenland is dit jaar gericht op Dominic Thiem. De nummer 8 van de wereld was vier jaar geleden al eens dichtbij de overwinning, maar verspeelde in de finale een set voorsprong tegen de Belg David Goffin.

Kitzbühel: Laatste graveltoernooi van start

Recordkampioen van het toernooi dat al sinds 1945 bestaat is Guillermo Villas. De Argentijn heeft vier keer de beker mogen tillen. Het ATP-toernooi verloor overigens in 2010 zijn licentie aan Nice. In dat jaar werd op de Kitzbüheler Tennis Club een challengertoernooi georganiseerd. Financieel was dit geen succes en met enig geluk kreeg de Oostenrijkse organisatie een jaar later via managementbureau Octagon (dat ook een aandeel heeft in het grastoernooi van Rosmalen) de licentie van het toernooi van Warschau aangeboden. De voornaamste redenen om het toernooi op de ATP-kalender terug te laten keren was de prachtige locatie tussen de bergen en de lange historie. Want de namen van grandslamkampioenen als Pete Sampras, Goran Ivanisevic, Boris Becker en Juan Martin del Potro prijkten in het verleden regelmatig op de deelnemerslijsten.

Planning

Dit jaar is Thiem de te kloppen man bij het met ruim 500.000 euro gedoteerde toernooi. De 24-jarige thuisspeler krijgt concurrentie van onder anderen Gaël Monfils, Richard Gasquet, Fernando Verdasco, Haase en titelverdediger Kohlschreiber. Helaas is Haase ondertussen in de achtste finales blijven steken. Kolhschreiber kan bij toernooiwinst op gelijke hoogte komen met de Spanjaarden Albert Costa en Manuel Orantes die beiden drie keer het Generali Open op hun naam schreven. De Duitser Christian Khunke wist in de jaren 60 ook drie keer de titel te pakken. De finale in Kitzbühel werd tot 2007 net als in de grandslamtoernooien gespeeld als zogenaamde best-of-five (drie sets winnen). Maar de laatste tien edities is de eindstrijd teruggebracht tot best-of-three (twee gewonnen sets).

De eerste bal op het center court werd maandag 30 juli om 11.00 uur geslagen. De finale staat gepland op zaterdag (!) 4 augustus om 14.00 uur. Dat de eindstrijd op zaterdag wordt gespeeld en niet zoals gebruikelijk op zondag heeft te maken met de reistijd van de finalisten na hun partij. Op maandag start immers het grote Masters 1000-toernooien van Toronto. De Rogers Cup in Canada wordt op hardcourt gehouden en ligt op ruim tien uur vliegen vanaf de Oostenrijkse Alpen. Het Generali Open in Kitzbühel is live te zien op Ziggo Sport en via de app van TennisTV.com.

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z