Nieuws

WTA Finals: Topdebuut Bertens

Kiki Bertens heeft een bijzonder enkelspeldebuut gemaakt op de WTA Finals in Singapore. In haar eerste wedstrijd in de rode groep van het prestigieuze eindejaarstoernooi maakte de debutante een valse start tegen eerste reekshoofd Angelique Kerber, maar draaide ze een set en een break achterstand op knappe wijze om in een zege: 1-6 6-3 6-4.

WTA Finals: Topdebuut Bertens 9

Thuis bij de top
Een oerkreet en intens gebalde vuist volgden, toen Bertens de wedstrijd met een winnende drive-volley uitmaakte in het Singapore Indoor Stadium na middernacht. ‘Het was geweldig. Ik deed zo hard een vuistje, dat de kramp erin schoot. Hij kwam van diep, haha.’ Het was ontzettend gaaf om deze wedstrijd te winnen’, verzekerde de 26-jarige speelster, die voorafgaand aan de krachtmeting een afgang wilde voorkomen.

‘Als je zo slecht begint ga je jezelf afvragen of je hier wel thuishoort bij de beste acht. Er gaan zoveel gedachten door je heen die nergens op slaan. Je weet natuurlijk dat je hier wel thuishoort en dat je nummer negen van de wereld bent. Natuurlijk heb ik een beetje geluk gehad, nu Halep geblesseerd is, maar ik heb een supergoed jaar achter de rug.’

WTA Finals: Bertens plaatst zich alsnog 2

Comfortzone verlaten
‘Het was stressvol, omdat je zo hoopt dat je tenminste goed voor de dag komt. Na het zwakke begin zei ik tegen mezelf dat het niet slechter kon.’ Daarbij kreeg Bertens tot driemaal toe hulp van coach Raemon Sluiter. De Rotterdammer spoorde zijn pupil aan een voor haar ongebruikelijk aanvallender speltype toe te passen.

‘Ik moest mijn tactiek omgooien en anders spelen dan ik gewend ben. Ik kan er trots op zijn dat ik de wedstrijd kantelde door uit mijn comfortzone te treden’, aldus de Wateringse na een onwerkelijke 11de top10-zege in 2018. ‘Ik heb er alles aan gedaan om te winnen en dat ga ik in de volgende partij wéér doen. Dan voel ik me hopelijk ook beter op de baan.’

De volgende poulewedstrijd, tegen Sloane Stephens, staat woensdagavond op het programma. De Amerikaanse boekte op haar beurt winst in drie sets in een duel der US Openkampioenen en – evenals Bertens – nieuwe gezichten bij de WTA Finals. De als derde geplaatste Naomi Osaka werd met 7-5 4-6 6-1 geklopt door het vijfde reekshoofd.

WTA Finals: Bertens plaatst zich alsnog

Wij gebruiken cookies om het gebruik van onze website te vergemakkelijken / uw instellingen en voorkeuren te onthouden. Klik hier voor meer informatie over het gebruik van cookies.z